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Información General de Guatemala

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Antigua Guatemala
Ruinas mayas de Tikal
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Guatemala se encuentra en el Sureste de México y en el Noroeste de los demás países de América Central. Su ubicación, en la estrecha franja que une las masas continentales de América y separa los océanos Pacífico y Altántico así como su relieve, brindan al país una enorme diversidad de regiones climáticas.

Un recorrido en Guatemala permite al visitante pasar, en pocos minutos, de la vegetación exuberante de una zona cálida a un frío bosque de pinos. La mayor parte de los diez millones de guatemaltecos viven en los valles de las regiones montañosas, al centro del país, donde el clima es templado. Esa es la región de lagos y volcanes que identifica a Guatemala en todo el mundo. En este pequeño país de tan sólo 131,800 kilómetros cuadrados tuvo su apogeo, en el primer milenio de nuestra época, la civilización Maya antigua. En 1523, el español Pedro de Alvarado, enviado de Hernán Cortés, inició la conquista de Guatemala. Con la cruel destrucción y el sojuzgamiento de los señoríos quiché, kakchikel y tzutujil, en 1524, se inició el período colonial de la historia del país. Durante esta época, Guatemala vivió un impresionante desarrollo cultural como pocos lugares en el Nuevo Mundo. En 1821, Guatemala y Centroamérica declararon su independencia de España. Desde entonces, muchas dictaduras se han alternado con pocos períodos democráticos. Pero, a partir de 1985, Guatemala ha iniciado un nuevo proceso en su historia, dirigido a la búsqueda de la paz y la democracia.

La mayor parte de la población guatemalteca está compuesta por veintidos grupos mayas, de los cuales los más numerosos son los quiché, kakchiquel, mam y kekchí. Los mestizos o ladinos, producto del mestizaje biológico y cultural entre indígenas y europeos, componen poco menos de la mitad de la población, a la cual se suman también los garífunas, de orígen afro-antillano y algunos europeos. Aunque la lengua oficial es el español, cada grupo maya y los garífunas hablan su propio idioma. En Guatemala, la libertad de cultos está garantizada en la constitución. El país es mayoritariamente católico, aunque existen también diversas denominaciones protestantes. Los rituales y cultos mayas siguen conservándose en la actualidad, particularmente entre las comunidades rurales.

Aduana:

El equipaje de las personas que visitan Guatemala puede incluir: Ropa de uso personal; accesorios de higiene y cuidado personal; joyas; bolsas de mano; paraguas; medicinas; comida para bebé; sillas de rueda para pasajeros discapacitados; cámara fotográfica personal y sus accesorios; binoculares; máquina de escribir o computadora portátil; grabadora; equipo de radio; herramientas e instrumentos de arte, profesión o pasatiempo portátiles y personales (no se incluyen equipos completos de talleres, oficinas o laboratorios); instrumentos musicales personales y portátiles con accesorios; libros, manuscritos y fotos; 500 gramos de tabaco; 3 litros de vino o bebidas alcohólicas (sólo adultos); 2 kilos de dulces; tienda y accesorios de campamento. Los productores de películas, fotógrafos y fotoperiodistas pueden solicitar ayuda al Instituto Guatemalteco de Turismo para el ingreso de su equipo.

Requisitos de Salida:

Para la salida de Guatemala sólo se requiere presentar el pasaporte, llenar la tarjeta migratoria (disponible en todo puesto fronterizo o línea aérea) y pagar US$30 de impuesto de salida.

Moneda, Cambio y Bancos:

La moneda de Guatemala es el QUETZAL. Se identifica en los comercios con la inicial Q. Está dividida en 100 centavos. Monedas: 1, 5, 10, 25, 50, 100 centavos. Billetes: Q.5 (Morado); Q.10 (Rojo); Q.20 (Azul); Q.50 (Naranja); Q.100 (Café claro).

Cambio aproximado a septiembre de 2011: Q.7.90 por 1US$. El papel moneda es más aceptado que los cheques de viajero. Existen bancos en todo el país. El horario bancario es generalmente de 09:00 a 15:00 horas, de lunes a viernes. Algunas agencias bancarias tienen un horario especial de 08:30 a 17:00 ó 20:00 horas, de lunes a viernes y de 09:00 a 1:00pm los sábados. Los bancos de los aereopuertos tienen horarios especiales conforme la llegada de los vuelos.

Tarjetas de Crédito:

Tarjetas más aceptadas: Dinners Club, Master Card, Visa. La aceptación de American Express está limitada a los comercios de más prestigio. Algunos cajeros automáticos de la red bancaria permiten el acceso a los sistemas internacionales Cirrus, Plus y Pronto.

Correo y Telecomunicaciones:

Existen agencias de correos y telégrafos en todo el país. La empresa Telecomunicaciones de Guatemala (TELGUA) dispone de agencias en las principales ciudades del país y brinda servicios de telefonía, fax y télex a todo el mundo. Internet es un servicio que prestan algunos hoteles en el interior del país y en todos los hoteles capitalinos de prestigio. Existe la venta de chips para teléfonos móviles a un precio muy econnómico y venta de tarjetas de recarga de telefono movil en muchos lugares y a través de sus websites. Las empresas de telefonía movil en Guatemala, son Claro, Movistar, Tigo y Comcel

Transporte:

Las principales ciudades están comunicadas por servicios de autobuses de primera y los sitios de mayor interés de visitar son servidos por microbuses turísticos. Sin embargo, el viajero independiente que visite muchos otros lugares interesantes dentro del país tendrá que utilizar los buses de segunda, cuya comodidad es limitada.

Hospedaje:

En la Ciudad de Guatemala, Antigua, Cobán, Chichicastenango, Esquipulas, Flores, Livingston, Panajachel, Quezaltenango, Huehuetenango y Tikal, el visitante no tendrá ninguna dificultad en encontrar, dentro de una amplia gama, una habitación a sus gustos y expectativas. Sin embargo, esta gama se reduce en función a la importancia del lugar y, en algunos sitios aislados, las condiciones de hospedaje son más bien austeras.

Alimentación:

Desde tiempos prehispánicos, la dieta del guatemalteco está basada en el maíz, que el visitante degustará en muchas ocasiones en forma de tortillas. La comida guatemalteca incluye también frijoles, carnes y pollo, preparados en guisos condimentados con especies locales. Estos platillos se encuentran en restaurantes especializados debido a su larga eleboración. Algunos de los platillos tradicionales más solicitados por los guatemaltecos son los tamales quetzaltecos, el kakik (caldo de pavo picante), el jocón (pollo en salsa de tomate verde), el guacamol (puré de aguacate), el subanik (carnes de res, cerdo y pollo en salsa muy condimentada cocidas al vapor) y la dulcería tradicional antigueña , entre muchas otras delicadezas.

En la mayor parte de lugares turísticos de Guatemala existen restaurantes de menús variados para paladares y presupuestos diversos. La gastronomía en Antigua tiene mucha reputación.

Compras:

El visitante se sentirá atraído por las artesanías guatemaltecas, famosas en todo el mundo. Los mejores lugares para adquirirlas son los mercados de todo el país, los cuales se inician temprano y terminan en las primeras horas de la tarde. Algunos mercados fijos, como en la Ciudad de Guatemala o Panajachel, cierran sus puertas al fin de la tarde.

En los comercios de las ciudades el visitante podrá encontrar cuanto necesite. Los horarios son, por lo general, de 09:00 a 18:30 horas, aunque muchos almacenes, en particular las tiendas por departamentos y los centros comerciales, cierran sus puertas hasta las 20:00 horas. Algunas tiendas de conveniencia permanecen abiertas durante las 24 horas.

Propinas:

Las propinas en los restaurantes no se encuentran incluídas ni en el precio, ni en la cuenta, salvo que sea indicado lo contrario. Su monto es a discreción del cliente, pero se acostumbra un diez por ciento.

Los guías de turismo que acompañan a grupos de más de cinco personas por cierta temporada suelen recibir dos dólares por persona por día de propina. Los individuales o de parejas de un día, suelen recompensar el guía con US$35 a US$50.

Los maleteros y botones en los hoteles acostumbran recibir el equivalente de un dólar por bulto. No se acostumbra la propina en los taxis.

Electricidad:

La electricidad en todo el país es de 110 voltios. Los tomacorrientes son para espigas planas. Los visitantes de Europa deberán traer consigo un adaptador de espiga redonda a plana.

Salud:

Se sugiere a los turistas que consuman medicamentos especiales, traer la cantidad necesaria durante su estancia en Guatemala, ya que puede no existir en el mercado local. Si usa anteojos, un par suplementario puede serle de utilidad en caso de pérdida. Se recomienda consumir únicamente agua embotellada o la recomendada en los hoteles. Asimismo, se aconseja no comer alimentos preparados en la calle.

El uso de repelente contra insectos es recomentado para los climas cálidos, así como el de crema solar en todo el país. Los profilácticos contra el paludismo pueden ser de utilidad en la zonas húmedas y cálidas durante la época de lluvias.

Vestimenta y Clima:

Guatemala tiene una diversidad de climas de acuerdo a la región y la altitud. Es importante recordar que la temporada lluviosa abarca de mayo a noviembre inclusive, aunque en algunas regiones como las Verapaces (Biotopo del Quetzal, Semuc Champey, Cobán, Río Cahabón) y el norte de Petén, puede llover todo el año.

Recomendaciones:

  • Guatemala es un país rico en cultura y naturaleza. El visitante podrá conocer y admirar rituales, ceremonias tradicionales, monumentos prehispánicos y coloniales, paisajes y parques naturales. Todo eso compone un patrimonio cultural único en el mundo, pero es muy delicado.
  • Por esa razón se pide al visitante el máximo respeto a la cultura, las costumbres y las tradiciones de los habitantes locales. Se agradece no interrumpir de ninguna manera, ni fotografiar rituales tradicionales en lugares de culto. Recuerde que muchos de estos lugares son más extensos de lo imaginado; por ejemplo, en Chichicastenango, el lugar de culto incluye las escaleras mismas del templo, en el atrio y no solo el interior de la iglesia.
  • Las visitas a las viviendas y/o talleres de artesanos deben realizarse preferiblemente en recorridos organizados o bajo invitación de ellos mismos. No debemos olvidar que una visita no planificada puede interrumpir el trabajo o la vida familiar.
  • Por favor, no manche, escriba o pinte sobre edificios y monumentos y, al visitarlos circule únicamente por las áreas autorizadas.
  • En las áreas naturales, los recorridos son más agradables en silencio. Eso hace una visita más agradable para todos y permite una mejor convivencia con el entorno.
  • La extracción de plantas y animales de las áreas protegidas, así como de objetos prehispánicos y coloniales del país, está prohibida y penada por la ley.